Территория степного и горного Алтая по своим рекреационным богатствам представляет собой уникальный природный комплекс.

На сегодняшний день в республике Алтай расположено более 100 особо охраняемых природных территорий, занимающих 20481,5 км², всего около 22,04% от всей площади республики. Особо охраняемые природные территории — это государственные природные заповедники и заказники, республиканские природные парки, ботанические сады и памятники природы. Пять из них имеют статус объектов Всемирного Наследия: Алтайский государственный заповедник, Телецкое озеро, Катунский государственный биосферный заповедник, Зона покоя «Укок» и гора Белуха.

Говоря о заповедниках Алтая, нельзя не упомянуть и об Алтайском крае, на территории которого в 1999 году организован первый заповедник края — Тигирекский. Но наиболее распространённой формой охраны дикой живой природы в Алтайском крае стали заказники. Наибольший интерес представляют Благовещенский, Ненинский, Чарышский, Чинетинский, Лебединый заказники.