На Алтае бесчисленное множество рек, ручьев. Богатство ландшафта обусловливает разнообразие характеров алтайских рек. Это и реки равнинных районов со спокойным характером. И бурные, как правило, несудоходные горные реки. На горных реках часто встречаются водопады.

Вода в реках, как правило, холодная. Только в некоторых из них вода летом прогревается до 20-22 градусов. Это реки: Иша, Лебедь, Кулунда, реки Песчаная, Чарыш и Ануй, на равнине.

Реки Катунь и Бия, сливаясь в районе Бийска образуют реку Обь. Алтайские реки относятся к бассейну реки Оби.